Doppler en restricción del crecimiento intrauterino (RCIU)

Este artículo es para ayudarla a comprender qué es la restricción del crecimiento intrauterino, qué pruebas necesita, el uso de la ecografía Doppler en el RCIU y las implicaciones de ser diagnosticado con restricciones de crecimiento para usted, su bebé y su familia.

¿Qué es la restricción del crecimiento?

La restricción del crecimiento intrauterino significa que su bebé no está creciendo a un ritmo normal (o, rara vez, no está creciendo en absoluto) en el útero y, por lo tanto, es más pequeño de lo que debería ser para la edad gestacional (es decir, la edad, en semanas, de el feto). Durante cada examen de ultrasonido prenatal, se toman medidas del tamaño de la cabeza, el abdomen y el muslo de su bebé, después de lo cual se calcula el peso del bebé y se clasifica en percentiles para la edad gestacional. Entonces, si se encuentra que el peso de un bebé está por debajo del percentil 10 para su edad gestacional, entonces se dice que el bebé es «pequeño para la edad gestacional» (PEG). Aunque alrededor del 60% de estos bebés «pequeños para la edad gestacional» son simplemente fisiológicamente pequeños, lo que significa que no hay ningún problema, el otro 40% son bebés cuyo crecimiento está patológicamente restringido (PEG patológico, es decir, que implica un problema físico). Además, incluso un bebé que se ve por encima del percentil 10, pero cuyo desarrollo posteriormente se ralentiza a medida que avanza el embarazo, también se dice que tiene restricción del crecimiento fetal.

¿Qué causa la restricción del crecimiento?

Hay muchas causas posibles de restricción del crecimiento. Además de las anomalías genéticas del bebé, existen varias afecciones médicas que puede tener una mujer que podrían contribuir a la RCIU. Por ejemplo, edad materna mayor de 40 años, tabaquismo, abuso de otras sustancias (alcohol, drogas), desnutrición severa o anemia, diabetes avanzada, hipertensión crónica, preeclampsia, sangrado abundante durante el embarazo y otros. Una mujer que ha tenido un bebé con RCIU en el pasado corre el riesgo de tener otro bebé con retraso del crecimiento.

¿Qué riesgos tiene mi bebé?

La RCIU pone al bebé en riesgo de sufrir una serie de problemas de salud durante el embarazo, el parto, después del parto e incluso a largo plazo. Por ejemplo, la probabilidad de deterioro del desarrollo durante el embarazo es mayor, mientras que también existe la posibilidad de que el bebé muera en el útero. El bebé también puede ser más susceptible a sufrir angustia y asfixia durante el trabajo de parto, tener una menor resistencia a las infecciones y, a largo plazo, podría desarrollar diabetes e hipertensión. Se recomienda encarecidamente que los bebés con RCIU sean objeto de un seguimiento de cerca tanto durante el embarazo como durante el trabajo de parto para que cualquier posible complicación pueda identificarse y tratarse rápidamente.

¿Qué es exactamente la ecografía Doppler?

Una ecografía Doppler mide el flujo sanguíneo en sus vasos sanguíneos y también en el de su bebé. También puede examinar los órganos del bebé, por ejemplo, el cordón umbilical, el cerebro y el hígado. En el manejo de un feto con crecimiento restringido, el diagnóstico preciso es muy importante para optimizar el momento del parto y la supervivencia del recién nacido. Esto se lleva a cabo mejor mediante el método no invasivo de velocimetría Doppler. De hecho, esta técnica se ha utilizado durante las últimas décadas en todas las ramas de la medicina y se ha convertido en un componente habitual de la vigilancia fetal en los casos de embarazos complicados. La evaluación por Doppler de la arteria umbilical reduce significativamente la probabilidad de inducción del trabajo de parto, parto por cesárea y muerte perinatal.

¿Cómo se realiza una prueba de Doppler, cuánto dura y será dolorosa?

Se puede realizar una prueba de ultrasonido Doppler simultáneamente con un ultrasonido obstétrico ordinario. Un Doppler funciona transmitiendo ondas sonoras desde la sonda al cuerpo del bebé, a sus órganos internos y a sus arterias y vasos, para producir imágenes en tiempo real en la pantalla. Una exploración Doppler solo toma unos minutos. Inmediatamente después de la prueba, su médico le informará los resultados. La prueba es indolora.

¿Qué medida toma un examen Doppler?

La función del corazón opera en dos fases: sístole (contracción) y diástole (relajación). Durante la fase de sístole, el corazón bombea la sangre a través de los vasos a alta velocidad. En la fase de diástole, el corazón relaja su presión y el flujo sanguíneo y el suministro es menor en los tejidos fetales. Una prueba de ultrasonido Doppler mide la velocidad (velocidad) y la dirección del movimiento de los glóbulos rojos en la arteria o vena que se está escaneando. La ecografía Doppler calcula la resistencia al flujo sanguíneo, lo que permite determinar si el suministro de oxígeno (oxigenación) del bebé es adecuado o no. Esto se logra mediante la evaluación del patrón de forma de onda Doppler en sístole y diástole. También se evalúa la velocidad del flujo sanguíneo en los vasos. La velocidad es importante porque un flujo anormal es un fuerte indicio de deterioro de la circulación del bebé. Un gran número de estudios han confirmado el valor de las mediciones Doppler en el manejo de la RCIU, permitiendo a los médicos asegurar la prolongación saludable de un embarazo que, sin monitoreo Doppler, podría resultar en un parto prematuro, muerte fetal o incluso un bebé que puede sufrir efectos de por vida.

¿Qué importancia tiene un examen Doppler para mi bebé con RCIU?

El examen Doppler es muy importante en el manejo de la RCIU durante el embarazo. En primer lugar, los resultados de Doppler ayudarán a su médico a decidir el seguimiento del embarazo y cuándo programar su próximo examen. En segundo lugar, se pueden examinar los órganos vitales del bebé para controlar su oxigenación y la tasa de desarrollo. Por ejemplo, gracias a la exploración Doppler, los médicos y ecografistas pueden diagnosticar rápidamente una placenta que funciona mal. Finalmente, en caso de un diagnóstico patológico, las pruebas Doppler también juegan un papel importante con respecto al parto y la vida del bebé después del nacimiento, así como a la elección de la clínica. En cuanto a las patologías del RCIU, si, por ejemplo, se diagnostica un síndrome fetal o una anomalía congénita, una ecografía Doppler proporcionará la información necesaria para un mejor resultado del embarazo. Además, los resultados de Doppler también determinarán si es necesario seleccionar un hospital especializado para el parto, ya que tanto los médicos como los padres serán advertidos sobre la posibilidad de una afección posparto desafiante que requiera atención especializada: es probable que los bebés con RCIU tengan problemas respiratorios y de otro tipo en el parto y posparto, que deben ser tratados de inmediato en una unidad neonatal especializada. Fundamentalmente, un estudio Doppler ayudará a determinar si existe un mayor riesgo de que el bebé muera. Tal hallazgo acelerará las decisiones e intervenciones de su médico para evitar que esto suceda.

¿Qué riesgo hay para la seguridad de mi bebé y de mí?

Un estudio Doppler, que se lleva a cabo durante el segundo y tercer trimestre, es seguro tanto para la madre como para su bebé cuando lo realiza un ecografista o médico experimentado y capacitado.

 ¿Existe algún riesgo de realizarse ecografías Doppler frecuentes?

No hay limitaciones en cuanto al número de veces que puede realizar este examen. Cuando se sospecha de RCIU, se realiza una prueba de Doppler una vez a la semana. Sin embargo, cuando hay hallazgos patológicos de Doppler, la exploración se realizará dos o tres veces por semana; en casos especiales, puede realizarse a diario. Según la evidencia disponible, las exploraciones Doppler parecen ser seguras tanto para la madre como para el feto.