Ultrasonido en el embarazo

Este artículo es para ayudarla a comprender el uso de la ecografía durante el embarazo, el momento de sus exploraciones y qué exploraciones adicionales podría necesitar durante su embarazo.

¿Qué es una ecografía?

Una ecografía es una forma fácil de observar el feto en desarrollo dentro de su útero. La imagen se puede ampliar para ver el útero (matriz), la placenta (placenta), el líquido amniótico (el agua que rodea al bebé) y la anatomía del bebé.

¿Es seguro para mí y para mi bebé?

Las ecografías se han realizado durante el embarazo durante más de 30 años; hasta ahora, no se conocen riesgos para usted o su feto. Las ondas sonoras pueden generar calor ya que provocan pequeñas vibraciones. Este calor es mínimo y desaparece rápidamente, pero puede acumularse si la exploración se realiza durante un largo período de tiempo en la misma zona. Por lo tanto, es importante que el profesional que realiza la ecografía lo tenga en cuenta al realizar el examen. Existen normas de seguridad internacionales que deben cumplir todas las empresas que fabrican equipos de ultrasonido.

¿Por qué necesito una exploración durante el embarazo?

Su exploración es una parte importante de la atención de su embarazo. En el pasado, los médicos y las parteras se basaban únicamente en exámenes físicos externos o internos. Si bien esto sigue siendo importante, los escaneos pueden proporcionar mucha más información. Es la única forma de «ver» al bebé. A veces, el examen físico puede sugerir un problema (por ejemplo: el abdomen se siente demasiado pequeño o demasiado grande para la semana de embarazo). La ecografía puede proporcionar más información sobre el crecimiento del bebé y la cantidad de líquido amniótico. Las exploraciones se pueden realizar en varios momentos del embarazo con diferentes objetivos. El número de estas exploraciones variará según el lugar donde se realice la exploración y si se sospecha algún problema. Las siguientes preguntas clínicas pueden responderse mediante estas exploraciones de rutina:

1 Exploraciones al comienzo del embarazo (hasta 10 semanas):

• ¿El embarazo está en el útero?

•¿Cuántos bebés hay?

• Si son gemelos, ¿qué tipo de gemelos son?

• ¿Está vivo el bebé (tiene latidos)?

• ¿Cuando es la fecha de la próxima ecografía?

2 Exploración de 11 a 14 semanas:

• ¿El desarrollo temprano del bebé parece normal?

• ¿Cuántos bebés hay?

• Si son gemelos, ¿qué tipo de gemelos son?

• ¿Hay anomalías visibles?

• ¿Hay exceso de líquido en el cuello? (examen de translucencia nucal)

Durante esta exploración, también se le puede dar la opción de realizar una evaluación del riesgo de anomalías cromosómicas (como el síndrome de Down). Solicite más información sobre las posibilidades a su médico.

3 Exploración de 20 semanas (segundo trimestre / anatomía):

• ¿Cuántos bebés hay?

• ¿Está creciendo bien el bebé?

• ¿Se sospecha algún problema para el bebé? (escaneo de anatomía)

• ¿Dónde está ubicada la placenta en el útero?

• ¿Hay una cantidad normal de líquido amniótico?

4 Escaneos de crecimiento (en el tercer trimestre / últimos 3 meses de embarazo):

• ¿Está creciendo bien el bebé?

• ¿Hay una cantidad normal de líquido amniótico?

• ¿Cuál es la posición del bebé?

• ¿Se sospecha que existen problemas que no se pudieron ver antes?

5 Examen Doppler (flujo sanguíneo):

La máquina de ultrasonido también puede examinar el flujo de sangre a la placenta o dentro de ciertos vasos sanguíneos. El Doppler color se puede utilizar para identificar los vasos que se mostrarán en colores rojo o azul, según la dirección del flujo sanguíneo. El flujo sanguíneo produce un sonido especial que se asemeja a los latidos del corazón. Este examen puede agregar información importante sobre qué tan bien está funcionando la placenta y sobre la condición del feto.

Ecografías especiales y adicionales durante el embarazo:

  • Medición de la longitud cervical Esta investigación se realiza utilizando una pequeña sonda que se inserta en la vagina (por vía transvaginal) con el propósito de medir la longitud del cuello uterino. Si el cuello uterino es corto, el médico analizarán si existe una mayor probabilidad de parto prematuro y las posibles medidas para prevenirlo.
  • Exploración de anomalías y examen cardíaco fetal Si durante la exploración se observa algún hallazgo sospechoso, la persona que realiza la exploración puede derivarlo a un especialista. A veces, si el área que le preocupa es específica (como el corazón), es posible que consulte a un tipo diferente de especialista, como un especialista del corazón (cardiólogo fetal). La exploración se puede repetir con más detalle para buscar la afección que se sospecha. Se pueden sugerir más pruebas. Es posible que deba esperar los resultados de estas pruebas, pero se le debe informar cuándo esperarlos y cómo se le informará. Es posible que se sienta ansiosa durante este tiempo y su médico debería recomendarle a alguien con quien hablar si lo desea.
  • Escaneos 4D/5D Actualmente, muchas máquinas de ultrasonido pueden producir imágenes en 4D/5D. Estas imágenes pueden ser útiles para agregar algunos detalles cuando se sospecha de anomalías. La persona que realiza el escaneo decidirá si es necesario un escaneo 4D/5D.

¿Tengo que hacerme una exploración durante el embarazo?

No, el escaneo es «su elección». Sin embargo, la ecografía es la única técnica que permite la posibilidad de observar al feto. La información es importante para una buena atención durante el embarazo y la mayoría de los médicos consideran que la exploración es una parte clave de esto. Sin embargo, es importante que se explique el propósito de la exploración para que no se enfrente a información no deseada. El ultrasonido no es perfecto y puede pasar por alto problemas o clasificarlos incorrectamente. Es posible que se requieran más pruebas o una exploración repetida para confirmar los hallazgos. No es inusual que una ecografía sugiera un problema y que se encuentre otro después de que nazca el bebé. Los exámenes de ultrasonido se consideran mejor como una forma de obtener imágenes e información que se interpretará en una etapa posterior. Eso podría ser inmediatamente después de su escaneo o en una fecha posterior.